Capital arrive à Liverpool

Jeudi 10 Décembre 2015



La station londonienne, créée en 1973 et première radio libre autorisée du pays, continue son expansion en arrivant à Liverpool. Nouvelle opération de croissance externe dans un pays où les radios locales sont toujours à la merci de l'extension des réseaux. Une opération financière pourtant bien négociée...


Juice FM vit ses dernières heures... La radio de Liverpool vient d'être rachetée par Global, le groupe privé numéro 1 du Royaume-Uni, ultra leader dans son pays. Global détient pas moins de 8 marques de radios, pour la plupart à diffusion nationale : Capital, Heart, Radio X, Classic FM, LBC, Gold, Smooth Radio, Capital Xtra... Et lorsque Global reprend une radio, la digestion est rapide.
Le groupe, installé à Leicester Square en plein coeur de la capitale britannique, ne cesse de grossir et d'avaler des radios et réseaux de radios.

Lors de la douloureuse reprise de Real Radio entre 2012 et 2014 cependant, les autorités ont commencé à mettre le hola. Il faut dire que le groupe devenait ultra-dominant sur le marché de la publicité locale dans de nombreuses régions. En s'alliant à un partenaire irlandais, Communicorp, l'opération fut cependant un succès.

Les locales toujours "bankable"

C'est cette fois-ci une radio de Liverpool, Juice FM, qui fait les frais de l'appétit débordant de Global. Une radio locale reprise par un réseau ? Cela semble une époque bien lointaine et révolue, vu de l'Hexagone. Depuis l'épisode Rire et Chansons et le yalta des fréquences de 1997, le CSA veille au grain et à l'étanchéité des catégories. Plus question d'empiéter sur les B.
En Angleterre, tout est encore possible... à condition d'y mettre le prix ! Et vu le peu d'opportunités sur le marché (le nombre de fréquences FM et d'opérateurs privés est très faible), mieux vaut avoir les reins solides...

Et Global a mis le prix : pour obtenir une fréquence pour son réseau Capital à Liverpool, grande ville du nord du pays, le groupe aurait déboursé 10 millions de Livres Sterling, soit près de 14 millions d'Euros pour une seule fréquence... Le groupe Global n'achète cependant pas la radio à "un petit" : la station appartenait au groupe UTV  qui possède, outre des télévisions, plusieurs radios locales au Royaume-Uni et la radio TalkSport. D'autre part, UTV vient de remporter l'appel d'offre pour le second multiplexe national de la RNT, où elle pourra assurer une large exposition à ses radios. Elle s'est associée pour cela à Bauer, autre concurrent de Global.

Capital va rajouter un point à sa carte... pour 10 millions de Livres
Capital va rajouter un point à sa carte... pour 10 millions de Livres

De douloureuses restructurations

Oui mais... la FM n'est pas morte pour autant outre-Manche, et les négociations vont donc toujours bon train dans un pays où l'écoute analogique (FM et AM) représente toujours 50% du volume total de l'audience radio.

Pour Juice FM, c'est la fin d'une époque : les animateurs, anxieux depuis l'annonce du rachat par Global il y a quelques semaines, viennent tout juste d'apprendre qui restait à l'antenne et qui devait raccrocher le micro... Le morning et le drive seront toujours animés en local, conformément à la loi, mais le reste de la grille sera le programme national de Capital, agrémenté d'information locale... et de publicité ! Global ne perd jamais le nord...


Olivier Oddou
Olivier Oddou est le co-fondateur et directeur du site SchooP.fr qui propose depuis 15 ans plus de... En savoir plus sur cet auteur

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